jueves, 4 de octubre de 2012

LOS TETRADRACMAS EGIPCIO-PTOLEMAICOS

Otro de los apasionantes retos a que me he enfrentado como coleccionista y amante de la moneda antigua, ha sido la moneda egipcia de la dinastía de faraones conocida como los Ptolomeos (323.-30 A.C), únicos reyes de Egipto que acuñaron moneda, a excepción de una serie de estáteras de oro de la época de Nectanebo II (361-350 AC) que se muestra más abajo, y que son de extraordinaria rareza.

GC Sear nº 6230

Las acuñaciones ptolemaicas fueton importadas de la antigua Grecia, puesto que fueron iniciadas por el primer Ptolomeo y fundador de la dinastía, uno de los generales o diádocos de, Alejandro Magno, conquistador de Egipto, y que a la muerte del mismo quedó al mando de este territorio.

Los Ptolomeos acuñaron estateras y octodracmas en oro, tretradracmas, didracmas en plata y dracmas en cobre (de gran módulo) y divisores. Pero el primer y gran problema que nos encontranos en estas series es que todos los reyes o faraones de la dinastía se dieron en llamar PTOLOMEO, y que en sus acuñaciones no se espeificaba el ordinal de cada uno de ellos. Centrándonos en los TETRADRACMAS, por ser la moneda de plata más conocida y coleccionada de esta época, todas ellos o la gran mayoría presentan en anverso el busto de PTOLOMEO I, (con la excepción de algunos raros de PTOLOMEO IV Philopator y PTOLOMEO V Epiphanes, que llevan su propio busto) y una ágila sobre un haz de rayos en el reverso, con la leyenda PTOLEMAIOU BASILEWS, es decir, PTOLOMEO REY.-


Cómo saber pues a que Ptolomeo pertenece un tetradracma de plata ptolemaico que hayamos adquirido, a un particular, en un mercadillo, o incluso en un bazar en el propio Egipto?

Pues bien, lo primero que tenemos que tener en cuenta es el estilo de la moneda, su factura, su tamaño y peso, que con el paso de los años fue degenerando, como suele suceder habitualmente a lo largo de la historia. En el campo del reverso, al lado del águla, se indica el año reinal del faraón en custión, en letras griegas y a la izquierda, y la marca de ceca de la acuñación a la derecha ;
(PA para PAPHOS (Chipre) y ALEJANDRÍA a partir de Ptolomeo IX,  SA-SALAMINA, SI-SIDON, TI -TIRO, PT Ptolemais,IOP-JOPPA , SW-SOBIOS, etc).

En segundo lugar, y como dato más importante de clasificación, tenemos el año reinal. Desde PTOLOMEO III Euergetes (284-246 AC) hasta PTOLOMEO V (204-180 AC), los Ptolomeos dataron sus acuñaciones con referencia al año en que Ptolomeo I se declaró gobernate de Egipto en solitario, en el año 311 A.C., y es a partir de este cuando debemos de empezar a contar. El año reinal se mostraba en el reverso a la izquierda del águila, y se consignaba con la letra L (= año) y el número en letras del alfabeto griego.- Asi LA es año 1, LB es año 2, LG es año 3, LD año 4, LE año 5,  Lc año 6, LZ año 7, Lh año 8, LJ es año 9 ,   LI año 10,   L K año 20, LIG es año 17,  LKE es año 25, LL 30, etc

A partir de PTOLOMEO VI Philometor (180-145 AC), los años reinales se cuentan generalmente a partir de la ascensión al trono del rey en concreto. Sin embargo, su hermano PTOLOMEO VIII (170/145-116), que fue corregente con él, organiza sus años reinales desde el de su inicial proclamación en el año 170 AC, por lo que sus acuñaciones que llevan años del 26 al 36 dan lugar a la confusión con los de idénticos años de PTOLOMEO VI, pues el estilo de las piezas son muy similiares. Las piezas anteriores al año 26 serian sin duda de Ptolomeo VI, y las posteriores al 36 de Ptolomeo VIII.-

Con PTOLOMEO IX (116-106 y 88-80 AC) y PTOLOMEO X (106-88 AC), sucede algo similar, si bien, los 5 primeros años de reinado de Ptolomeo X Alexander fueron en coregencia con su madre CLEOPATRA III (106-101 AC), llevando el reverso de sus piezas correspondientes a éste periodo dos fechas o años reinales. En solitario marca sus años reinales a partir del 113 AC, fecha de su proclamación como gobernador en Chipre, por lo que las piezas con años reinales anteriores al trece, serían de atribución a PTOLOMEO IX.-

A partir de PTOLOMEO XII,(80-51 AC)  el peso de las piezas se va reduciendo, de los 14,2 gramos hasta los 12-11 gramos en la época de PTOLOMEO XIII (51-47 AC) y su hermana CLEOPATRA VII (51-30 AC), la faraona más famosa de Egipto. Los tetradracmas de Ptolomeo XIII se acuñaron bajo el gobierno conjunto de ambos. En ellos la plata era de muy baja calidad y el estilo es diferente a los anteriores. De Cleopatra como tal se conservan únicamente algunas piezas de cobre con su propio busto, muy escasas, y un rarísimo tetradracma acuñado en ASCALON (PALESTINA) GC Sear nº 6077.-

No obstante todo lo dicho, es imprescindible para una correcta clasificación de las primeras piezas egipcias la consulta de un catálogo especializado, siendo el GREEK COINS AND THEIR VALUES (GC) de David Sear, editado por Seaby en 1978-1979, uno de los de más facil comprensión. 

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